在美国华盛顿生活的越南人没有不路过或听说过“菜园集市”的。在这里,旅美越南人可以买到难以想象能在美国见到的空心菜、丝瓜、生菜等越南蔬菜瓜果。而它的主人却是一位美国老大爷。

一大早,70开外,满脸风霜的老大爷就忙开了。老式松土机“突突突”地响着。他幽默地说,30多年来,这就是他的早餐咖啡。干活的时候,有人叫一声,他就停下手,过去卖把菜。对这个华盛顿及附近地区颇有名气的菜园主人来说,每天的工作差不多就是这样。

说是集市,但实际上,它是琼大爷和越南兴安籍妇女吴氏包开的一座菜园。在美国,有买有卖的地方都叫做集市,不管大小,有的只有一个人卖东西。要吃越南青菜,就得到“菜园集市”。美国其他亚洲集市尽管也卖,但种类少又不新鲜。

吴大娘的菜园哪种菜都不缺,从木耳菜、小白菜到葱、韭菜,什么都有。若不想买捆扎好的菜,客人也可以亲自下菜地收割。

吴大娘的菜园很多人光顾。不仅旅美越南人,不少外国人也来这里买。弗吉尼亚州居民索文斯卡每周至少一次光顾这里。她说:“我很喜欢这里。因为我可以买到其他地方没有卖的蔬菜瓜果。我可以在园子里选择喜欢的菜,并试试新品种。这里的菜新鲜、好吃”。

吴大娘夫妻俩各有各的工作。丈夫负责松土、播种、卖菜。妻子负责准备豆渣、收割。

琼大爷为人寡言少语,甚至卖菜时都很少说话。顾客问什么,他就答什么,从不超过一句话。连他的全名也没人知道。他倒不是矜持,而是太腼腆了,怕见陌生人。

与琼大爷相映成趣的是,吴大娘是个话篓子。她说:“我爸在法国军队工作。1954年首都解放后,我家移居南方。当时我才7岁。长大后,我做过缝纫,后来在胡志明市一家药物公司工作。当时,边做边抽时间学习英语。1968年,很多美国人到越南。他们招人。我去了,并在美国人常住的一家宾馆做接线员”。

吴大娘夫妻在越南举行了婚礼,并生下一名女孩。1975年,吴大娘跟丈夫到了美国。一次偶然的机会,在一家纺织厂找到了一份工作。种菜也是从那时开始的。

她说:“做了三年工人,厂里的越南人劝我家里地方大,不如开出一块种菜。我说不知道怎么种。他们就教我。后来我就种了,老公也跟着做。收割后,我把菜带到纺织厂,卖给大家”。

渐渐的,客人多了,吴大娘辞了工,专心在家种菜。1980年,吴大娘夫妇买了一块近1公顷的地,就是现在的“菜园集市”。吴大娘说,美国的菜不少,但口感粗、不甜。除了松土,还要沤草,以保持土壤水分,并给菜提供肥料。

她说:“这几十年就忙菜园了。每天凌晨3点到晚上11点我都在菜园里。一天做下来,也不感到累。看见菜啊瓜啊天天长,很高兴”。

11月底,华盛顿气温开始大幅下降,菜也不能活了。吴大娘夫妇就返回佛罗里达州的家里避寒。客人要等到次年4月才能下菜地收割吴大娘春季最早种的小白菜、生菜等。(来源:越南之声-VNA)