欧盟贸易专员塞西莉亚·马姆斯特罗姆(左六)和东盟各经济部长在3月10日在菲律宾马尼拉召开的会议上。(图片来源:越通社)

越通社河内——2017年是东南亚国家联盟(简称东盟)成立与发展50周年。东盟以令人骄傲的多项成就,被国际社会评为最成功的多边组织之一。东盟在前行的路上挑战重重,但机会也很多,东盟各国青年可抓住机会,不断成长。

《雅加达环球报》(Jakarta Globe)最近发表作者贾斯廷·伍德(Justin Wood)署名文章《东盟50周年:青年、技术与发展》(ASEAN at 50: youth, technology and growth),其中评论东盟跨入50岁门槛的事件。这也是即将于5月在柬埔寨首都金边举行的东盟经济论坛年会的主题。伍德认为,该事件成为东盟讨论该协会在未来计划的机会。

经济增长是提高东盟各成员国经济收入,实现繁荣昌盛的重要因素之一。近几年来,东盟取得不少可喜成就,年均经济增长率达5%,产生数量较多的中产阶层。2016年初,东盟成为世界第7大经济体。一年后,即2017年初,东盟地位提升一级,成为第6大经济体。预计,2020年,东盟将在世界经济体排行榜上位居第5。

虽然增长率如此令人印象深刻,但东盟依然可以实现更快的增长,将年均增长率提升至7%。5%和7%差距不大,但该差距所产生的影响却十分明显。增长5%时,东盟收入每隔15年翻一倍。但增长7%时,该时间将至10年。伍德表示,为了实现增长率达7%的目标,东盟要集中解决各成员国正面对的基础设施与教育等的问题。

目前,东盟也具有提高经济增长率的若干优势,其中最值得一提的是东盟经济共同体(AEC)已建成并正积极完善相关法律手续,旨在成为一个统一的市场,其中涵盖各处综合生产基地。若不可适应东盟经济共同体环境,各地企业在达到所需的规模,参加全球竞争的过程中将遇到困难。消费者在使用产品和服务时也要支出更多。

与增长速度一样重要的因素是增长质量。最令人担心的是东盟各国之间不平等现象日益增多。世界经济论坛(WEF)2017年1月发布的增长和发展报告指出了各国政府为了确保更公平的环境而可以采取的政策。

此外,年轻人也是东盟各国要考虑的重要因素之一。东盟人口目前约6.3亿,其中,除了新加坡和泰国之外,其他国家都是年轻人比重较大。劳动适龄人口增加将促进地区消费增加,同时也吸引希望利用该劳动资源的投资者。

不过年轻型人口也只能持续一定的时间。预计,2025年,东盟大部分国家人口将从年轻型向老年型转移。各国政府、政策制定者必须坚持正确的人口学政策,从而及时应对人口老龄化过程。各国政府要明确人口从年轻型向老年型转变时要解决的问题,如:环境、养老基金、医疗保健等。

东盟于1967年,即因特网问世前两年成立。这意味着,东盟实现令人印象深刻的增长的阶段恰逢基于电脑和信息技术等因素的第三次工业革命。现在,东盟庆祝成立50周年时,世界又迎来了以人工智能、机器人、因特网,以及遗传学、材料科学、廉价自动化技术等领域的跨越发展为基础的第四次工业革命。东盟目前是世界发展最快的因特网市场。谷歌(Google)与淡马锡(Temasek)最近联合发布的报告指出,东盟使用因特网的人口日均增加12.4万人,而且该增长速度在今后5年将继续得到保持。

东盟若想在今后50年继续取得成功,就要针对如何调控技术改换速度及数码技术中断等难题提出解决方案。一方面,第四次工业革命可以为本地区带来巨大利益,如:促进财政领域发展,让人民享受价格更合理的医疗服务、新的教育方式,促进新企业成立及新服务产业的诞生。

不过,另一方面,技术也会带来不少挑战。东盟各国要给其居民培训信息技术有关技能,以及科学技术新成就,使其掌握好现代机械和技术的运行方式。各国政府也可以为方方面面互联互通营造便利的环境,允许第四次工业革命迅速发展。

历经不断发展的半个世纪后,东盟未来依然灿烂。预测,东盟各国将迎来不少机会,也需面对很多困难。在这段重要的时间,东盟各国要团结一心,携手努力缩小各国发展差距,提高东盟在国际舞台上的地位。(越通社—VNA)